CANAS

CANAS

¿Qué sabemos de las canas? ¿Sabemos por qué aparecen?  ¿Son indicadores de la edad? Recientemente ha sido localizado por primera vez al que podría ser el gen responsable las canas, el IRF4, gracias a un estudio desarrollado sobre cabellos y genomas de más de 6.000 personas con diferente densidad capilar y tipo de pelo (liso, rizado).

El IRF4 podría considerarse como un “ladrón de color”. Está situado en el Cromosoma 6 y codifica al Factor regulador del interferón.  Se le ha asociado directamente con la disminución de la producción de melanina en el folículo piloso, causando una coloración más clara. Cuando la producción se detiene por completo, es cuando aparecen las canas.

El estudio fue llevado a cabo por un equipo de investigadores de la University College London, liderado por Andrés Ruiz-Linares y Kaustubh Adhikari, en el que también participó la Universidad de Oviedo, y demuestra que las canas no son exclusivas de la edad, sino que además van ligadas a una causa genética. Los europeos, según los investigadores, tienden a encanecer a una edad más temprana. Por otro lado, también aseguran que existen poblaciones indígenas de América que no encanecen nunca.

Hay que destacar que no existe ningún “factor protector” contra la alopecia en las canas. Lo que sí se admite es que el color blanco ofrece un menor contraste con el cuero cabelludo y produce la ilusión de una mayor densidad capilar

Estos hallazgos vienen precedidos por las investigaciones del Departamento de Bioquímica de la Facultad de Medicina de Reykyavik (Islandia) que ya en 2013 publicó sus conclusiones sobre el papel del mismo gen en el metabolismo de la Tirosinasa (implicada en la síntesis de Melanina).

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